Una  Historia Breve

El inicio de los Retiros de ACTS

—De acuerdo a Joe Hayes

c. 1a Guerra Mundial – 2da Guerra Mundial

Origen en Cursillos

La historia de ACTS no estaría completa sin hacer mención de
los retiros de“Cursillos de Cristiandad.” Los Cursillos iniciaron en España entre la 1a y 2da guerras mundiales. La intención del Cursillo es, como su nombre lo indica, un curso de corta duración de la fe Católica, y pronto se hizo ampliamente popular por la profunda influencia en la vida espiritual de quienes lo vivían.

Cursillos crecen en Popularidad

Por los años 80’s el Cursillo era muy conocido en la Arquidiócesis de San Antonio y muchos miembros de la Parroquia de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro (NSPP) en Selma, TX, habían vivido la experiencia del Cursillo.

1986

Ed Courtney, Joe Hayes y Marty Sablik

Ed Courtney y Joe Hayes de la parroquia de NSPP y Marty Sablik de la parroquia de San Lucas en San Antonio, todos ellos eran miembros activos en Cursillos. Joe fungía como Director Laico Arquidiocesano para los Cursillos en el año de 1986. Ed y Marty también eran miembros de la Secretaría de Cursillos. El Arzobispo Patrick Flores solicitó lo mantuvieran informado en forma frecuente sobre cómo le estaba yendo a Cursillos. Uno de los deseos del arzobispo Flores era que Cursillo permitiera a los no católicos asistir a un retiro. Joe Hayes comentó este deseo del Arzobispo a la Secretaría de Cursillos pero desafortunadamente esta petición fue denegada. La Secretaría de Cursillos de San Antonio no permitía a los no-católicos asistir a sus retiros ni permitiría hacer un Cursillo exclusivo para miembros de una sola parroquia. Como resultado, Joe, Ed, Marty y otros renunciaron a la Secretaría de Cursillos.

1986

(Varios meses después)

Posibilidad de un Retiro Parroquial

Algunos meses mas tarde Ed, Joe y Marty se reunieron para discutir la posiblilidad de hacer un retiro parroquial en vez de un Cursillo. Se reunieron en el restaurante Jim’s localizado en Blanco y Loop 410. En ese lugar fue donde la idea de desarrollar un retiro nuevo fue discutida por primera vez. Elaboraron un plan para iniciar el desarrollo de un retiro parroquial.

Ganando Impulso

Joe, quien en ese momento también era Presidente del Consejo Pastoral de NSPS, se reunió con el Párroco de NSPS, el padre Patrick Cronin para discutir el concepto de un nuevo retiro. El padre Cronin aprobó sus ideas y le pidió a Joe que presentara esta iniciativa ante el Consejo Pastoral de NSPP solicitando la aprobación para comenzar a desarrollar un retiro parroquial para NSPP. Joe pidió permiso al consejo de reunirse con el Arzobispo Flores para presentar formalmente la iniciativa y establecer un comité de planificación si el Arzobispo Flores daba su aprobación. El consejo aprobó ambas medidas.

Reuniéndose con el Arzobispo Flores

Joe se reunió con el Arzobispo Flores y le presentó los planes aprobados por el Consejo Pastoral para un retiro parroquial junto con el respaldo del padre Cronin. El Arzobispo Flores dio su permiso y bendición para desarrollar un nuevo retiro parroquial con la condición de que les permitiera asistir a los no-católicos sin ninguna presión de convertirlos al catolicismo. El Arzobispo quería que se invitara al retiro a los no-católicos de manera que si estaban casados con un católico, ellos podrían entender lo que su cónyuge experimentó en su retiro y a la vez experimentar también el poderoso sentido de comunidad el cual ha sido predominante dentro de la comunidad familiar de NSPS. Este acuerdo quedó estipulado y el Arzobispo Flores dio su aprobación y bendición para iniciar la planificación del retiro. Nombró a Joe como Presidente del Consejo Ejecutivo Arquidiocesano y solicitó lo mantuvieran informado de los avances en el proceso del desarrollo del retiro.

Formación

Consejo Ejecutivo Arquidiocesano

El Consejo Ejecutivo Arquidiocesano se formó con los siguientes miembros de NSPS y miembros de otras parroquias que se interesaron en llevar estos retiros a sus parroquias:

 

Miembros

 

Parroquia

Donna Boone NSPP
Gene Boone NSPP
Les Coalson NSPP
Ed Courtney NSPP
Terry Dudley NSPP
Joe Hayes NSPP
Robert Lee St. John Neuman
Karen Mansfeldt Nuestra Señora de Guadalupe
Marty Sablik St. Luke
Sue Weaver NSPP
Ruth Ann Wortman NSPP

1986

(continuado)

Apoyo y Orientación Divina

El Arzobispo Flores y el Padre Cronin (párroco de NSPP) contribuyeron con orientación y oración durante todo momento del proceso. El éxito abrumador de ACTS a lo largo de los años se debe a la presencia siempre activa del Espíritu Santo manifestado en el corazón de cientos de personas que llevaron adelante los retiros

Un Florista, Un Nombre & El Espíritu Santo

Un ejemplo de las obras del Espíritu Santo fue en la decisión sobre cómo llamar el retiro. En cada reunión del consejo, se debatían sugerencias al respecto pero el comité no dedicó mucho tiempo a esto confiando que el nombre del retiro se daría en su momento durante el desarrollo del retiro No tardó mucho. El Espíritu Santo trabajando a través de un florista católico muy devoto, Wallace Vaughn de la parroquia St. John Neumann, se le revelaría un nombre para el retiro.

Revelación en Sueños

Una mañana, Wallace le llama a Joe platicándole de un sueño que tuvo la noche anterior. Wallace comenta que en sueños el Espíritu Santo le dijo que leyera Hechos de los Apóstoles, Capítulo 2, versículos 42-47. Este pasaje bíblico describe lo que el comité quería lograr en el fin de semana del retiro. Wallace agregó que el Espíritu Santo quería que los retiros tomaran el nombre de “ACTS.” Cuando se lleva esta revelación al comité, Ruth Ann Wortman declaró que si el Espíritu Santo se le había manifestado a Wallace, eso es lo que se debe hacer: llamar al retiro “ACTS” El comité votó por unanimidad nombrar el retiro “ACTS.”

Se establecen los Preceptos de ACTS

A través del discernimiento e investigación de Ed Courtney, los acrónimos de Adoración, Comunidad, Teología y Servicio se convirtieron en los preceptos del retiro de ACTS. Este fue otro ejemplo del Espíritu Santo verdaderamente trabajando a través de alguien en el desarrollo de lo que hoy llamamos los cuatro pilares del retiro de ACTS. El consejo trabajó en el desarrollo de los horarios del retiro, estructura de las pláticas, los elementos sacramentales, las necesidades parroquiales y otros aspectos del retiro para formular una experiencia espiritual donde los participantes pudieran desarrollar una experiencia más profunda en su relación con Dios.

Marty se pone a trabajar

Marty trabajó en el desarrollo de la agenda del retiro asi como las funciones del Director y Co-director; también se encargó de desarrollar la estrucura de las pláticas.

Fomentando un Ambiente Espiritual por medio de la Oración

Uno de los objetivos del retiro de ACTS es vida de oración (Adoración) para crear un ambiente espiritual; (Comunidad), a través del estudio de la escritura y nuestra fe católica (Teología); y alentando a los feligreses a unirse a los diferentes ministerios existentes en la parroquia para satisfacer las necesidades pastorales de nuestros Párrocos (Servicio).

1987

El Primer Retiro de ACTS para Hombres

El primer retiro tuvo lugar del 23 al 26 de Julio de 1987 en el Omega Center en la ciudad de Boerne, TX con Joe Hayes como director y Marty como co-director.

El Primer Retiro de ACTS para Damas

Donna Boone fungió como la directora del primer retiro para damas, siendo Ruth Ann Wortman su co-directora. Este retiro también tuvo lugar en el Omega Center en Octubre 1-4, 1987.

Se fomentó entre los participantes la práctica de la Adoración, Comunidad, Teología y Servicio tanto en su comunidad de origen, como en su comunidad laboral y dondequiera que vayan con el propósito de llevar a otros el modelo de personas de buenos valores morales y de fe.

Tiempo Después

Exito Contínuo

El éxito contínuo de ACTS es directamente el resultado de la guía del Espíritu Santo junto con el discernimiento de los participantes y miembros del equipo a traves de los años. Una de las principales razones para desarrollar retiros de ACTS estaba basada en crear un fin de semana parroquial lleno de momentos sacramentales, tradiciones, ministerios y necesidades parroquiales. NSPP ha logrado establecer por medio de los cuatro pilares de ACTS asi como también por otros ministerios, su actual declaración parroquial de principios de misión: “una comunidad solidaria donde se puede encontrar la presencia de Dios; donde la palabra de Dios puede ser escuchada; donde se puede ver y sentir el amor de Dios; y donde todos se sienten bienvenidos.” Es evidente como los cuatro pilares de ACTS se encuentran implícitos en la declaración de misión de NSPS.

Crecimiento a través de la Comunidad Militar

ACTS comenzó a extenderse a otras comunidades y estados debido a la participación y asistencia de muchos militares y civiles en servicio activo en San Antonio a retiros de ACTS. Cuando eran transferidos a otros lugares y trabajos, se llevaban ACTS junto con ellos a sus nuevas parroquias.

…y a través de la Comunidad a nivel Mundial

Con el establecimiento de ACTS Missions en San Antonio, los Retiros de ACTS se han extendido por todas las arquidiócesis de Texas, a otros estados de la Unión Americana asi como también a otros países de América Latina, Europa y África. Tomando los datos históricos de la oficina de ACTS Missions de la Arquidiócesis de San Antonio, se ha determinado que mas de un millón de personas han asistido a retiros de ACTS desde su inicio en Julio de 1987. ¿Cómo fué posible esto? Por la contínua intercesión del Espíritu Santo y a través de las muchas personas que asisten y trabajan para los retiros ACTS.

El Resto es Historia.

Hay miles de hombres y mujeres de NSPS (así como de otras parroquias) que han trabajado arduamente por el éxito de los retiros mientras continúan mejorando ACTS con la guía del Espíritu Santo.

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